Den som hittar en död fågel i södra delen av Sverige uppmanas nu att rapportera fyndet – och i vissa fall skicka in kadavret till Statens veterinärmedicinska anstalt (SVA).

Anledningen är två närbesläktade tropiska virus – West Nile-virus och Usutuvirus – som kan spridas mellan fåglar och människor genom myggbett.

Virusen har sakta förekommit längre och längre norrut. Förra sommaren hittades de ända uppe i norra Tyskland, så vi tror att de så småningom kommer nå Sverige, säger Aleksija Neimane, forskare på SVA.

För fåglar kan virusen vara dödliga – och i värsta fall leda till att hela populationer utplånas. Mest känsliga är trastar, ugglor och kråkfåglar.

Därför är vi extra intresserade om någon hittar döda fåglar från de arterna, eller om man hittar flera döda fåglar på samma plats.

De flesta människor och hästar som smittas av virusen märker ingenting, men man kan få influensasymtom och hos mindre än en procent kan det leda till allvarlig sjukdom.

Då kan man se neurologiska störningar av att viruset ger inflammation i hjärnan.

Den som vill bidra till forskarnas insamling behöver dock inte vara orolig att smittas av döda fåglar eftersom virusen bara sprids med myggor, säger Aleksija Neimane.

Men man vet aldrig varför ett djur har dött så använd alltid handskar eller plastpåse.